Congelación Prevención

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Las últimas dos semanas han sido extremadamente frías en la mayoría de los Estados Unidos. Muchas áreas están estableciendo registros de tempuraturas bajas y factores de enfriamiento del viento de Georgia a Michigan. En esta época del año, muchos de nosotros tenemos que trabajar fuera ya sea de forma regular o periódica y la protección contra la congelación debe seguir siendo lo más importante de su lista por cuestiones de seguridad.

Causar
La congelación es causada por la exposición a temperaturas muy frías. Los ancianos y los jóvenes son particularmente susceptibles a la congelación.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • No vestirse apropiadamente para el clima, quedarse afuera durante mucho tiempo o mojarse mientras está expuesto al frío.
  • Tener una afección médica que afecte su circulación, como la diabetes y la aterosclerosis.
  • Haber tenido una lesión previa causada por el frío.
  • Tomar ciertos medicamentos, incluidos el alcohol y la nicotina, o medicamentos como los betabloqueantes, que disminuyen el flujo de sangre a la piel.

Los síntomas

Es importante reconocer los signos de congelación para que pueda buscar ayuda médica, si es necesario. Los síntomas incluyen:

  • El área afectada se entumece.
  • La piel puede sentirse congelada, pero los tejidos más profundos son suaves (congelación superficial) o toda la zona afectada se siente sólida, dura y congelada (congelación profunda).
  • La piel puede aparecer cerosa, blanca o grisácea.



Tratamiento
Busque atención médica de inmediato si sospecha que usted o alguien con quien está congelado. En algunos casos, la congelación puede tener resultados muy graves. La falta de flujo de sangre y oxígeno a la piel puede causar que la carne muera, lo que ocasiona daños permanentes en el tejido. Esto puede provocar la necesidad de amputación de las extremidades afectadas. En algunos casos, un individuo con congelación también desarrollará hipotermia, otra condición grave de clima frío que requiere asistencia médica de emergencia.

Si la atención médica no está disponible de inmediato, siga estos "qué hacer y qué no hacer" para tratar la congelación:

El "DO"

  1. HAGA que la persona ingrese a una habitación cálida lo más pronto posible.
  2. SOLICITE asistencia médica de inmediato. Mientras espera que llegue la asistencia, puede servirle a la persona caldo, té u otra bebida caliente.
  3. SÍ apoye las áreas lesionadas.
  4. SÍ quite toda la ropa mojada o restrictiva.
  5. HAGA recalentar suavemente el área congelada. Para hacer esto, sumerja el área afectada en agua tibia (no caliente) durante al menos 30 a 45 minutos, o hasta que el área se sienta caliente y la sensación regrese. Durante el calentamiento, tenga en cuenta que el individuo puede quejarse de dolor intenso y que el área lesionada puede hincharse y cambiar de color.
  6. SÍ prevenga la infección dejando intactas las ampollas. Cúbralos sin apretar con un paño estéril o limpio.

Los "DON'Ts"

  1. NO haga nada que pueda dañar aún más el tejido.
  2. NO frote ni masajee el área congelada con las manos, con nieve o con cualquier otra cosa.
  3. NO camine sobre pies congelados. Haga que el paciente se siente quieto con los pies ligeramente elevados.
  4. NO caliente el área afectada si existe la posibilidad de que vuelva a estar expuesta al frío. La piel que se calienta y luego se vuelve a congelar puede sufrir daño tisular adicional.
  5. NO use calor seco, como una almohadilla térmica, fuego, secador o radiador, para calentar el área. La piel puede estar entumecida y puede quemarse fácilmente.

Prevención

Es más fácil prevenir la congelación que tratarla. Si debe salir en el frío glacial, prepárese.

Al observar las cinco precauciones de sentido común a continuación, ayudará a garantizar que sus salidas de invierno finalicen de forma segura:

  1. Vestir apropiadamente. La ropa ligera, suelta y en capas proporciona ventilación y aislamiento. Completa tu atuendo con un tejido repelente al agua (no impermeable).
  2. Protege tu cabeza, manos y pies. Se produce una pérdida de calor considerable a través del cuero cabelludo, por lo que un sombrero caliente es vital. Las manoplas son más cálidas que los guantes, y dos pares de calcetines (lana sobre algodón liviano) te ayudarán a mantener los pies calientes.
  3. No beba alcohol ni fume antes de salir al frío. El alcohol, la cafeína y la nicotina dejan la piel más propensa a las lesiones térmicas.
  4. Si te mojas, entra! Retire la ropa mojada lo más rápido posible.
  5. Controle cada media hora más o menos para detectar signos de congelación. Si los dedos de las manos, los pies, la nariz, las orejas o cualquier otra parte del cuerpo se sienten entumecidos, entre inmediatamente.

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